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Australia: 19 heridos por atropello de un conductor

Por Redacción | 21.12.2017 11:00:00

Foto: ABC
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Un australiano de origen afgano con antecedentes de uso de drogas y enfermedad mental fue detenido hoy tras atropellar con una camioneta a varios peatones en una de las calles más transitadas de Melbourne, en un hecho que dejó 19 heridos, entre ellos un niño, y que al parecer no estuvo vinculado con el "terrorismo", informó la policía.


El jefe de policía de Melbourne, Shane Patton, dijo en conferencia de prensa que no había ninguna evidencia ni información de inteligencia que indicara que el incidente haya sido un atentado islamista, pero agregó que la policía de todos modos cree que fue un acto deliberado. Oficiales de la unidad de contra terrorismo seguirán a cargo de la investigación para asegurarse que no haya ninguna conexión con el extremismo, agregó Patton. El conductor del vehículo, de 32 años, fue detenido luego de haber embestido a una veintena de transeúntes sobre la calle Flinders Street a las 4:45, cuando cientos de personas hacían sus compras para Navidad, dijo Patton.

 

Un segundo hombre de 24 años también fue detenido en el lugar mientras filmaba con su celular minutos después del incidente, pero la policía cree ahora que no tuvo relación con el hecho. El conductor de la camioneta, un australiano de origen afgano conocido por la policía, con un historial de abuso de narcóticos y trastornos mentales, fue detenido por un agente fuera de servicio y trasladado a un hospital bajo custodia policial, agregó el jefe policial. Patton no identificó al conductor, que iba solo en el vehículo, pero el diario The Herald Sun, que citó a fuentes de la investigación, dijo que su nombre es Saeed Noori. De las 19 personas heridas, 15 estaban estables y cuatro en estado crítico, incluyendo a un niño de edad preescolar, prosiguió Patton.

 

Más temprano, el comandante de policía Russell Barrett dijo a periodistas en el lugar de los hechos que el motivo del incidente no quedó inmediatamente claro, pero agregó que "en este punto, creemos que fue un acto deliberado", informó la cadena CNN. La vocera de la policía del estado de Victoria, Natalie Webster, dijo que el conductor fue detenido por un agente fuera de servicio que sufrió heridas en un hombro y una mano durante el forcejeo con el sospechoso y fue trasladado también al hospital. Testigos describieron escenas horrendas luego del incidente, que comenzó cuando la camioneta cruzó con el semáforo en rojo frente a la estación de trenes de Flinders Street, aceleró y chocó a los transeúntes antes de estrellarse contra una barrera de tránsito cerca de una parada de tranvía.

 

"Yo estaba cruzando Flinders Street en dirección a la estación de tren. Oí un motor que aceleraba y un golpe", dijo un hombre que se identificó sólo como David en declaraciones al canal ABC TV. El testigo agregó que se dio vuelta y vio a "personas que literalmente volaban por los aires a medida que eran alcanzados". Otro hombre contó cómo el conductor, vestido con jeans y una remera, parecía estar inconsciente. "La policía lo golpeaba, tratando de despertarlo. Lo sacaron del auto por el lado del acompañante", dijo el testigo a ABC TV, sin identificarse."Lo sacaron del auto apuntándole con una pistola en el pecho. Lo arrastraron...parecía inconsciente", agregó.

 

El primer ministro, Malcolm Turnbull, emitió un tuit en el que calificó el incidente de "impactante" y dijo que rezaba por las víctimas y por los que las atendían. La policía dijo que agentes adicionales fueron desplegadas en la zona y que el sitio fue acordonado como escena del crimen. "La policía seguirá teniendo una presencia fuerte esta noche en Melbourne CBD”, dijo Barrett, usando el nombre que se da al centro de la ciudad australiana.

COLUMNISTAS
Por:
Juan Carlos Schmid (*)


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